工夫是真实存在的吗?

时间,其实这是一个很抽象的概念,自从人类有了时间观念以后,对各种事物的了解和研究更加深入且透彻。比如现在对于“秒”的定义是在1967年召开的第13届国际度量衡大会对秒的定义:铯-133的原子基态的两个超精细能阶间跃迁对应辐射的9,192,631,770个周期的持续时间。

可能有人会问,为什么一秒的定义要这么复杂但是精准?可能第一次见到定义,都会觉得:愚蠢的人类啊,为什么要定义这么奇怪的数字?简直是逼死强迫症啊!不过答案其实很简单,因为人类生活在地球,这颗银河系第三旋臂边缘的蓝色行星上。

想象一下,在这颗蓝色的星球上面,生活着一群快乐的原始人,他们一开始无拘无束,无忧无虑,可是突然有一天,一个原始人说,我们应该制定个标准,以我的一步为标准,我走一步的时间,就叫做一“秒”,走一步的距离,就叫做一“米”。大家为这个聪明的“原始人”拍手叫好,他的“标准概念”的提出,对于“原始人社会”的进步可是意义非凡的。但是不久以后大家发现,好像并不是所有“原始人”的步长,还有走一步的时间都是他的“一米”,“一秒”。大家渐渐地意识到,所谓的标准,不能以一个特殊的值来定义,必须用一个稳定,且不会变化的长度, 来定义“一秒”,“一米”。于是千百年来,人们苦苦搜寻这样的“标准”。人们发现地球每天自转的时间差不多相同,就大概粗略的定义了一天的时间“24时”,以一个太阳日的1/86400作为一秒的标准。

直至1960年,1秒都相当于平均太阳日的1/86400。可是,问题出现了:这意味着地球一直在匀速转动。然而,事实并非如此。随着观测和测量技术的昌明发达,天体物理学家意识到,地球的自转速度不是一成不变的。在月球引力的作用下,地球的自转速度平均每个世纪减缓0.00164秒。微不足道。但是这微不足道的差距,都会给各地以及各行各业的人们带来很多的苦恼。

终于在1967年召开的第13届国际度量衡大会上,大家一致通过了“秒”的定义:以铯-133的原子基态的两个超精细能阶间跃迁对应辐射的9,192,631,770个周期的持续时间作为一秒。换个简单说法,就是当你向某个原子,比如铯-133施加能量,它会立即吸收,并以电磁波的形式再将能量释放出来。这种电磁波可被视作一连串在水面扩散开来的波浪,有波峰和波谷。好了,当你数完9192631770个波峰和波谷,正好过去了1秒。鉴于原子不会随时间改变特性,1秒的长度从此恒定不变。

因为原子的稳定性,可能几百万年的误差才会达到0.1秒,而且在各种需要精准时间的行业,例如航空航天,计算机领域,都需要精准的时间作为度量单位,一旦出现误差,那可能就是老话所说的,“差之毫厘,谬以千里了。”