碳60(富勒烯)是一种由60个碳原子构成的分子,因外形酷似足球又被称为“巴基球(buckyball)”分子。

巴基球分子在地球上普遍存在,咱们日常焚烧蜡烛开释的气体中就含有富勒烯。科学家此前估测世界星体之间散布的尘土云中就含有短链原子组成的碳分子。2010年,NASA斯皮策太空望远镜初次发现以气态方式存在的巴基球。随后又在蛇夫座的一颗恒星邻近发现疑似固态巴基球结构。最近,NASA科学家在星际介质中找到了巴基球分子存在的最有力依据。

星际介质在世界空间四处飘散,一般来说很难直接观测,只要在恒星的光线穿过星际介质时,才会因部分波长被气体吸收而略有改变。这种漫反射光谱是辨认星际介质的重要特征。天文学家使用光谱仪将检测到的光别离成光谱,就可以辨认不同元素的光信号。

因为地球大气层会对地基天文望远镜发生搅扰,NASA戈达德航天中心的科学家凭借哈勃太空望远镜调查了11颗恒星和邻近的星际空间,生成具有极高信噪比的数据,并从中提取了7颗恒星因星际介质而发生的红移光谱,成果发现有4个波长的光谱信号和巴基球分子有密切关系。

随后的研讨显现,3个光谱信号的强度与2018年实验室的检测成果高度一致。物理学家Martin Cordiner表明,这是目前为止星际介质含有巴基球分子的最有力依据。

科学家此前在星际介质中检测到的最大分子仅有3个比氢稍重的原子,而巴基球分子包括60个原子,阐明星际介质支撑的分子质量远比咱们幻想的要大。

研讨人员表明,星际巴基球分子的发现是弥散星际介质化学研讨的重要打破,进一步加深了人类对星际介质分子类型的认知。

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